Les pneus qui ne sont pas correctement gonflés peuvent entraîner une mauvaise économie de carburant, des vibrations, un mauvais contact entre le pneu et la route, un ripage excessif,  ce qui peut compromettre la dynamique de freinage et de maniabilité.

 

Alors que nous roulons sur la route après une longue journée de travail à contempler les subtilités de nos vies, je me demande, combien d’entre nous pensent réellement au seul lien que nous avons avec la route ? “Les pneus sont ce qui fait gagner la course !” Qu’il s’agisse de la course pour faire la queue chez Timmy, de la bataille que nous menons tous contre nous-mêmes pour obtenir la meilleure consommation de carburant possible ou de la pensée persistante au fond de notre esprit, “c’est quoi ce bruit ?”. Les pneus sont le seul contact que nous avons avec la route et, le plus souvent, ils ne sont considérés que comme les chaussures de notre voiture. Nous sommes loin de nous douter du rôle majeur qu’ils jouent dans les performances et la sécurité de nos véhicules. Des pneus mal gonflés peuvent être à l’origine de mauvaises économies de carburant, de vibrations, d’un mauvais contact entre le pneu et la route, ce qui peut compromettre la dynamique de freinage et de tenue de route. Les pneus eux-mêmes ne sont pas le seul élément à blâmer pour une usure excessive de la bande de roulement ; des composants de la direction et de la suspension mal entretenus ou cassés peuvent également affecter la durée de vie de la bande de roulement et les caractéristiques de conduite d’un véhicule. Voici quatre des types les plus courants de problèmes d’usure prématurée des pneus et leurs causes que vous pouvez rencontrer sur les véhicules de tourisme.

 

SURGONFLAGE

 

Un indicateur clair d’un pneu surgonflé est une partie centrale de la bande de roulement excessivement usée . L’usure dans cette zone du pneu est le résultat direct du fait que le pneu roule sur la partie centrale de la bande de roulement, ce qui fait que cette zone supporte tout le poids de la voiture et, en fin de compte, provoque une usure inégale et prématurée du pneu. Souvent, ce phénomène est causé par l’ajout d’air dans un pneu chaud (sur lequel on a roulé récemment). Cette pratique n’est pas recommandée. La pression des pneus doit toujours être mesurée lorsque le pneu est froid ou qu’il n’a pas roulé depuis au moins 2 ou 3 heures (selon le temps). Utilisez toujours un manomètre fiable et consultez le manuel du propriétaire ou le montant de la porte du véhicule pour connaître les pressions de gonflage correctes. Une autre cause de ce type d’usure des pneus est l’installation d’un pneu étroit sur une roue extrêmement large (étirement du pneu). Dans ce cas, le pneu doit être surgonflé pour s’assurer que le talon du pneu adhère au bord de la roue. Le profil du pneu change physiquement du fait de son étirement pour s’adapter à la roue plus large. Il existe un argument permanent selon lequel le surgonflage des pneus améliore le rendement énergétique. Bien que cela soit techniquement vrai (une moindre partie du pneu est en contact avec la route), ce n’est pas recommandé, car la capacité du véhicule à freiner et à se diriger en toute sécurité est considérablement réduite, tout comme la durée de vie du pneu. Dans les applications de course où l’usure des pneus est moins problématique, les pressions et la géométrie de la suspension sont souvent modifiées pour augmenter la traction et l’adhérence.

 

SOUS-GONFLAGE DU PNEU

 

Les pressions de pneus basses ou les pneus constamment sous-gonflés sont la principale cause de ce type d’usure de la bande de roulement. Lorsque le pneu est sous-gonflé, les bords extérieurs du pneu sont obligés de supporter tout le poids du véhicule, ce qui entraîne une usure rapide de ces zones. La correction de la pression des pneus à la pression de gonflage recommandée résoudra ce problème. Si les pneus sont excessivement usés, ils devront être remplacés. Toutefois, lorsque ce type d’usure apparaît et que la pression des pneus est correcte, un composant de la direction endommagé ou usé pourrait en être la cause. Faites vérifier la direction et la suspension et, si nécessaire, faites effectuer un alignement pour corriger le problème. Dans les applications de course de dragster, la pression des pneus est abaissée pour rendre le pneu plus malléable, ce qui permet au latéral de fléchir et de se tordre sur la roue pour obtenir le maximum de traction.

 

FATHERING

 

Le feathering est une condition d’usure de la bande de roulement dans laquelle les bords des nervures de la bande de roulement du pneu développent un bord légèrement arrondi ainsi qu’un bord tranchant. La cause la plus fréquente de ce type d’usure de la bande de roulement est un mauvais réglage du pincement (les pneus avant sont orientés vers l’intérieur à l’avant du véhicule), qui peut être corrigé par un alignement. Si le réglage du pincement du véhicule est correct, mais que la condition d’usure est toujours évidente, des bagues endommagées ou usées dans la suspension pourraient causer le déplacement de l’alignement des roues lorsque le véhicule se déplace sur la route.

 

USURE UNILATERALE

 

L’usure unilatérale se produit lorsqu’une ou plusieurs nervures intérieures ou extérieures s’usent de manière inégale ou plus rapidement que le reste du pneu, ce qui indique qu’un alignement des roues est nécessaire. Cela indique qu’il y a un carrossage excessif dans la suspension, ce qui fait que le sommet du pneu penche trop vers l’intérieur ou vers l’extérieur, ce qui place des niveaux de charge élevés sur ces zones de la bande de roulement. Un alignement des roues peut résoudre le problème, mais le désalignement peut aussi être dû à l’usure des composants de la direction et/ou de la suspension. Selon l’étendue des dommages subis par les pneus, il peut être nécessaire de les remplacer. Des réglages extrêmes de carrossage positif ou négatif auront un impact direct sur la conduite et la maniabilité du véhicule. Encore une fois, dans les applications de course où l’usure des pneus est moins problématique, la géométrie de la suspension (carrossage et pincement) est souvent ajustée pour augmenter la traction et l’adhérence sur une piste ou un parcours spécifique.
À l’avenir, lorsque vous ajustez la pression des pneus de votre véhicule, assurez-vous de vérifier les modèles d’usure de la bande de roulement mentionnés ci-dessus. Nous espérons que ce guide général vous aidera à entretenir votre véhicule. À tout le moins, après avoir lu cet article, vous serez en mesure d’avoir une conversation éclairée avec votre garagiste ou votre mécanicien la prochaine fois qu’il vous recommandera de remplacer vos pneus. Savoir ce qu’il faut rechercher et comment diagnostiquer un problème potentiel peut vous faire économiser de l’argent à l’atelier de réparation et, à notre époque, à la pompe à essence.