Facteurs qui influencent la sélection des matériaux pour l’emballage alimentaire

Lorsqu’il s’agit de matériaux d’emballage alimentaire, la science et l’ingénierie des matériaux jouent un rôle de plus en plus important à mesure que la conception et la fonction des emballages évoluent pour complimenter les désirs des consommateurs en matière de commodité, de qualité, de santé et de sécurité. Avec plus de 500 types de plastiques disponibles dans le monde, les progrès rapides dans les options de matériaux en mettant l’accent sur l’amélioration des propriétés clés, allant des matériaux à basse température / haute résistance, aux matériaux à haute température / haute résistance, aux matériaux à barrière améliorée et à haute clarté, peuvent rendre le processus de sélection des matériaux écrasant.

La sélection d’un matériau spécifique pour une utilisation particulière est un processus très complexe avec de multiples options disponibles basées sur la fonctionnalité du matériau, la facilité de traitement, la disponibilité, le coût et la liste est longue ! Cependant, la décision peut être simplifiée en prenant en considération notre liste ci-dessous de 5 facteurs à prendre en compte pour déterminer le meilleur matériau pour votre application d’emballage alimentaire. Pour en savoir plus sur grossiste vaisselle jetable pas cher, cliquez ici.

 

1. Propriétés physiques

C’est un facteur important d’un matériau où le poids et donc la masse sont critiques. Avec les progrès des matériaux et de la technologie des processus, l’industrie de l’emballage a eu tendance à choisir des matériaux d’emballage légers et des solutions qui réduisent le poids global des plastiques utilisés dans les solutions d’emballage, non seulement réduire le coût, mais améliorer la durabilité en économisant l’énergie pendant la production et le transport, tout en réduisant la quantité de plastiques utilisés et en permettant une plus grande efficacité dans le recyclage. Le meilleur exemple est l’emballage du lait, qui a d’abord été conditionné dans des bouteilles en verre, puis dans du papier ciré, des bidons en PEHD et, récemment, dans des sachets souples. Si l’on compare les bouteilles en verre à la poche souple d’aujourd’hui, on constate une réduction de poids d’environ 99 % du matériau d’emballage réel, ce qui donne une solution qui permet de réaliser des économies tout au long de la chaîne d’approvisionnement, qui est facilement disponible, qui est sûre et stérile, et qui est facile à manipuler et à recycler.

La densité et la réduction de poids, ou « allègement », sont devenues des mots à la mode parmi l’industrie de l’emballage alimentaire, car les propriétaires de marques cherchent des moyens de réduire le pourcentage de plastiques utilisés pour améliorer la durabilité de leurs solutions d’emballage alimentaire. En ce qui concerne les plastiques, le polypropylène offre la plus faible densité et le poids le plus léger, offrant jusqu’à 17% de réduction de poids par rapport aux solutions d’emballage alternatives telles que le PET. 

 

2. Propriétés mécaniques

L’évaluation des propriétés mécaniques d’un matériau signifie la prise en compte de facteurs tels que la résistance, la rigidité, la ténacité, les propriétés d’impact, etc. Ces facteurs sont importants pour la résistance et la rigidité globales du produit final. Lorsqu’il s’agit d’emballages alimentaires, les produits doivent souvent avoir une durée de conservation allant de plusieurs jours à, dans certains cas, plusieurs mois. Par conséquent, le choix d’un ou de plusieurs matériaux dotés de propriétés mécaniques permettant d’assurer la durée de conservation souhaitée est d’une importance capitale. Lorsque les matériaux ont des propriétés mécaniques inhérentes, il existe également des additifs et des charges disponibles qui améliorent les propriétés du matériau, couplé à cela est un autre facteur, les propriétés thermiques.

 

3. Propriétés thermiques

Cela signifie la considération d’un matériau qui fournit des propriétés de performance mécanique clés à basse température, à température ambiante ou à température élevée. Ceci est particulièrement important lorsqu’il s’agit d’emballages alimentaires stables en rayon. Selon l’application, l’emballage peut nécessiter des attributs spéciaux tels qu’une déviation élevée de la chaleur pour l’utilisation dans les micro-ondes ou des propriétés d’impact à basse température pour les applications de congélation. Lors du choix du bon matériau pour une application qui sera soumise à des températures extrêmes par l’utilisateur final, il est important de comprendre la tolérance à la température des matériaux d’emballage alimentaire courants, car mettre un récipient en plastique non micro-ondable au micro-ondes, ou même verser un liquide chaud dans un récipient qui n’est pas destiné à résister à des conditions de chaleur élevée pourrait être suffisant pour déformer le récipient et créer un problème de sécurité important.

Les matériaux en polypropylène offrent le plus grand choix de performances en matière de plage de température, avec une haute résistance jusqu’à 260°F et des propriétés d’impact à basse température qui offrent une compatibilité avec les applications de congélation.

 

4. Propriétés chimiques

Dans l’emballage alimentaire, la prise en compte des propriétés chimiques d’un matériau fait référence à la sélection d’un matériau chimiquement stable pour le produit alimentaire souhaité. Les aliments qui sont très acides ou très alcalins réagiront différemment avec différents matériaux d’emballage. En outre, l’emballage peut devoir être stable ou non réactif aux produits chimiques ménagers qui peuvent entrer en contact avec lui. Cela entre également en jeu au moment de la stérilisation, car les matériaux d’emballage peuvent devoir subir un ou plusieurs passages dans des systèmes de stérilisation avant et après le conditionnement des aliments, afin de tuer ou d’éliminer les agents transmissibles tels que les champignons, les bactéries, les virus, etc. du produit et de l’emballage. Ainsi, le matériau d’emballage doit aussi résister aux techniques de stérilisation telles que la chaleur humide, la chaleur sèche, l’irradiation et/ou par des méthodes chimiques telles que le peroxyde d’hydrogène en fonction de l’aliment et du niveau d’exigence de stérilité, tout en maintenant l’intégrité structurelle. 

 

5. Propriétés optiques

Les propriétés optiques ou l’esthétique des matériaux emballés sont très importantes dans le monde d’aujourd’hui où le client est confronté à tant d’options, je pense que nous pouvons tous nous souvenir d’une époque où nous avons acheté quelque chose qui n’était pas nécessaire, mais qui avait l’air bien sur le rayon du magasin ou sur le point de vente. Par rapport au passé, lorsque tout était en conserve ou en boîte, les matériaux d’emballage transparents ont entraîné un changement de paradigme, en particulier dans l’industrie de l’emballage alimentaire où l’intérêt des consommateurs s’est orienté vers des matériaux transparents permettant au consommateur de voir le produit alimentaire réel qu’il achète, qu’il s’agisse de salades, de viandes prêtes à l’emploi, de compotes de pommes, d’aliments pour bébés, d’aliments pour animaux de compagnie ou de repas prêts à consommer. Avec de telles exigences, il est également important de préserver le produit alimentaire des rayons UV et de la lumière visible qui peuvent avoir un impact négatif sur certains produits tels que les produits laitiers. Cette propriété dépend pareillement de la façon dont le matériau d’emballage est produit, ce qui nous amène à la transformation.

 

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